Federaţia Neo-zeelandeză de rugby vrea să vândă 12,5% din drepturile comerciale asupra mărcii "All Blacks"

all-blacks-gettyimages-1285582073.jpg

Reprezentativa All Blacks e cunoscută în lumea întreaga pentru dansul Haka
Reprezentativa All Blacks e cunoscută în lumea întreaga pentru dansul Haka
Foto: Guliver / GettyImages

Federaţia Neozeelandeză de Rugby (NZR) a aprobat, astăzi (joi, 29 aprilie), un plan de a înstrăina o parte din drepturile comerciale ale mărcii sale All Blacks. Mai exact, Silver Lake, grup de investiții american, a oferit 280 milioane de dolari pentru 12,5%. Controversată, decizia nu este pe placul jucătorilor, potrivit RMC Sport.

Fost internațional și jucător de rugby, actualmente şef executiv al NZR, Mark Robinson (47 de ani) a explicat situația: „Credem că aceasta este o oportunitate captivantă şi cu adevărat transformatoare, de care poate beneficia tot sportul pentru generaţiile viitoare". Oficialul a subliniat faptul că acordul cu Silver Lake are aprobarea unanimă a comitetelor provinciale de rugby din Noua Zeelandă, în Adunarea generală anuală a federaţiei de la Wellington. Totuși, acesta mai trebuie să primească, în principiu, astăzi, aprobarea Asociaţiei Jucătorilor de Rugby din țara insulară pentru a fi adoptată. Pentru unii dintre rugbyști, prin acest acord ar fi vândut sufletul All Blacks.
Un mesaj asemănător a transmis la Radio NZ, unul dintre predecesorii lui Robinson, David Moffett: „Cluburile şi-au vândut sufletul”, a spus acesta, care a adăugat că Silver Lake, care administrează un portofoliu de active de 79 miliarde de dolari (65 miliarde de euro), va încerca să stoarcă All Blacks ca pe o lămâile, obligând echipa să joace meciuri demonstrative "fără sens" în SUA. "Vom vedea că All Blacks va disputa mai multe jocuri fără interes, ceea ce va devaloriza cea mai frumoasă marcă din rugbyul mondial”, a adăugat Moffett.
Oferta fondului Silver Lake este de 280 de milioane de dolari (230 de milioane de euro) pentru achiziţionarea unei părţi a mărcii "All Blacks". Mai exact, a 12,5% din drepturile comerciale ale acesteia. Ceea ce i-ar permite grupului din California să negocieze acorduri în lumea întreagă pentru vânzarea drepturilor TV și a produselor derivate. Potrivit estimărilor, valoarea comercială globală a rugby-ului din Noua Zeelandă ar ajunge la 2,2 miliarde de dolari (1,8 miliarde de euro). Conform documentelor dezvăluite înainte de vot, o parte din investiţia iniţială a Silver Lake ar merge într-o fundaţie menită să protejeze interesele rugbyului din Noua Zeelandă, însă, potrivit jurnalistului sportiv Mark Reason, de la stuff.co.nz, Silver Lake vrea doar să câştige bani "prin creşterea valorii rugbyului din Noua Zeelandă pe hârtie, înainte de a-l revinde pentru a obţine un profit, aşa cum fac ei de obicei". E de precizat că potenţialul investitor nu este la prima astfel de afacere. La sfârşitul anului 2019, Silver Lake a achiziţionat o participaţie de 10% din City Football Group, proprietarul clubului de fotbal Manchester City.
Acestă tranzacție este importantă în contextul în care NZR se confruntă cu mari dificultăţi financiare, agravate de pandemia COVID-19. Federația a pierdut mai mult de 25 de milioane de dolari în 2020, conform rezultatelor financiare publicate, azi, în Adunarea generală. Pentru preşedintele NZR, Brent Impey, acest acord "reprezintă un moment revoluţionar pentru rugby". Aceasta reprezintă o "oportunitate unică de a atrage venituri comerciale pentru a permite investiţii în zonele care au cel mai mult nevoie", a spus Impey. Banii ar putea fi folosiţi în special pentru a ajuta federaţiile provinciale aflate în dificultate, pentru a dezvolta competițiile fetelor şi participarea tinerilor. Investiţiile în tehnologie ar permite, de asemenea, NZR "să aibă acces la milioane de fani din întreaga lume".
În Noua Zeelandă, „All Blacks”  are o valoare incomensurabilă, făcând parte integrantă din viața locuitorilor. Atunci când compania americană de asigurări AIG anunţase, în 2012, că va avea logo-ul pe celebrele tricouri negre, mult timp lipsite de orice sponsor, fanii reprezentativei de rugby au reacţionat în număr mare pe pagina de Facebook a federaţiei, manifestându-se împotriva acestei idei.

Loading...